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Bible en français courant
© Société biblique française, 1997


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Houchaï contredit un conseil d'Ahitofel

17 1 Peu après, Ahitofel dit à Absalom : « Permets-moi de choisir douze mille hommes et de me lancer à la poursuite de David cette nuit même. 2 Je le surprendrai au moment où il sera fatigué et démoralisé, et je l'épouvanterai ; tous ceux qui l'accompagnent s'enfuiront, et alors je le tuerai, lui seul. 3 Ensuite je ramènerai à toi tout le peuple. En effet, dès que l'homme dont tu veux te débarrasser sera mort, tout le peuple reviendra à toi et vivra en paix g . »

4 Cette proposition parut judicieuse à Absalom et à tous les anciens d'Israël. 5 Cependant Absalom ordonna : « Qu'on appelle également Houchaï l'Arkite, et qu'il nous donne son avis. » 6 Quand Houchaï arriva, Absalom lui dit ce qu'Ahitofel avait proposé. Puis il lui demanda : « Devons-nous exécuter son plan ? Sinon, fais-nous une autre proposition. » 7 Houchaï répondit à Absalom : « Cette fois-ci, le conseil donné par Ahitofel n'est pas le meilleur. 8 Tu connais bien ton père et ses hommes : ce sont tous de vaillants soldats, et ils sont exaspérés, comme une ourse qui aurait perdu son petit dans la campagne. Par ailleurs, ton père, qui est un homme de guerre, ne passera pas la nuit avec les autres. 9 Actuellement, il est certainement caché dans une grotte ou en quelque autre endroit. Si dès le début il y a des tués dans nos rangs, la nouvelle se répandra que l'armée d'Absalom a subi une défaite. 10 Alors même les plus braves, ceux qui ont un coeur de lion, perdront courage, car tous les Israélites savent que ton père est un valeureux combattant et que ses compagnons sont pleins de bravoure. 11 Voici donc ce que je propose : mobilise tous les soldats israélites, d'un bout à l'autre du pays, en aussi grand nombre que les grains de sable au bord de la mer ; ensuite va combattre personnellement avec eux h . 12 Nous atteindrons David où qu'il se trouve, nous lui tomberons dessus comme la rosée sur le sol. De lui et de ses hommes, pas un seul n'en réchappera. 13 S'ils se réfugient dans une ville, tous nos soldats amèneront des cordes et nous traînerons cette ville dans le torrent voisin, jusqu'à ce qu'il n'en reste plus le moindre caillou. »

14 Absalom et les Israélites déclarèrent : « Le conseil de Houchaï est meilleur que celui d'Ahitofel ! » En effet le Seigneur avait décidé de faire échouer le conseil, pourtant valable, d'Ahitofel, afin d'amener le malheur sur Absalom.


g tout le peuple. En effet, dès que l'homme... : le texte hébreu est peu clair et la traduction incertaine ; l'ancienne version grecque dit tout le peuple, comme une jeune épouse revient vers son époux. En effet, tu ne veux te débarrasser que d'un seul homme. Alors tout le peuple vivra en paix.



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