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Bible en français courant
© Société biblique française, 1997


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Le discours d'Achior

5 5 Achior, le chef principal des Ammonites, répondit à Holopherne : « Mon général, permets à ton serviteur de prendre la parole. Je vais te dire la vérité sur ce peuple qui vit dans ces montagnes, près de ton camp. Je te parlerai franchement. 6 Ce peuple descend d'un groupe de Chaldéens y 7 qui ne voulurent plus servir les dieux de leurs ancêtres établis en Chaldée. Ils renoncèrent aux traditions ancestrales pour adorer le Dieu du ciel, qu'ils considéraient comme le vrai Dieu. On les chassa de leur pays, la terre de leurs anciens dieux, et ils allèrent se réfugier tout d'abord en Haute-Mésopotamie, où ils séjournèrent longtemps z . 9 Ensuite, leur Dieu leur ordonna de quitter cette région et d'aller au pays de Canaan. Ils s'y établirent, amassèrent beaucoup d'or et d'argent, et devinrent propriétaires de grands troupeaux a . 10 Plus tard, une famine s'étendit sur tout le pays de Canaan. Ils durent alors passer en Égypte, où ils trouvèrent de quoi subsister b . Ils devinrent là-bas un si grand peuple qu'on ne pouvait plus les compter. 11 Mais le roi d'Égypte se tourna contre eux et les exploita en leur imposant la pénible fabrication des briques. On les humilia, on les traita comme des esclaves c . 12 Ils supplièrent leur Dieu, qui frappa l'Égypte entière de fléaux pour lesquels il n'y avait pas de remède d . Alors les Égyptiens les expulsèrent. 13 Dieu mit la mer Rouge à sec devant eux e , 14 et il les dirigea vers le mont Sinaï et Cadès-Barnéa. Ils mirent en fuite tous les habitants du désert, 15 puis ils occupèrent le pays des Amorites et furent assez forts pour exterminer les habitants de Hèchebon f . Ensuite, ils traversèrent le Jourdain et prirent possession de la région montagneuse, 16 en chassant devant eux les Cananéens, les Perizites, les Jébusites, les Sichémites et tous les Guirgachites. Ils restèrent longtemps dans le pays. 17 Tant qu'ils ne firent pas ce qui est mal aux yeux de leur Dieu, ils vécurent dans la prospérité. En effet, le Dieu qui les protège déteste le mal g . 18 Mais quand ils se détournèrent du chemin qu'il leur avait indiqué, ils subirent de lourdes défaites dans de nombreuses guerres. Finalement, ils furent déportés en terre étrangère ; le temple de leur Dieu fut détruit et leurs villes tombèrent au pouvoir de leurs adversaires. 19 Lorsque, récemment, ils ont été de nouveau fidèles à leur Dieu, ils sont revenus des pays où ils avaient été dispersés h . Ils ont réoccupé Jérusalem, où se trouve leur temple, et se réinstallèrent dans la région montagneuse, restée sans habitants. 20 Maintenant, mon général, si ces gens sont en train de désobéir, même inconsciemment, à leur Dieu, et si nous pouvons nous assurer qu'ils ont péché, alors montons les attaquer. 21 Mais si ce peuple n'est pas coupable envers son Dieu, laisse ces gens tranquilles, mon général. Autrement, le Seigneur, leur Dieu, les défendra et le monde entier rira de nous. »


y Les versets 6-19 sont un résumé de l'histoire d'Israël, à partir d'Abraham jusqu'au retour d'exil. — Chaldéens ou Babyloniens : allusion à l'origine d'Abraham (voir Gen 11.27-28).



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