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Bible en français courant
© Société biblique française, 1997


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Discours de Samuel aux Israélites

12 1 Samuel dit aux Israélites : « Eh bien, je vous ai accordé tout ce que vous m'avez demandé : j'ai établi un roi sur vous. 2 Désormais c'est lui qui vous dirigera, car moi, je suis maintenant vieux et usé — mes fils sont des adultes, comme vous —. Je vous ai dirigés depuis ma jeunesse jusqu'à ce jour. 3 C'est pourquoi je me tiens devant vous : en présence du Seigneur et du roi qu'il a choisi, portez vos accusations contre moi, si vous en avez. Ai-je volé le boeuf de quelqu'un ? ou l'âne de quelqu'un ? Ai-je exploité quelqu'un ? ou causé du tort à quelqu'un ? Ai-je accepté un cadeau de quelqu'un, pour fermer les yeux sur ses agissements ? Si c'est le cas, je vous rendrai ce que je vous ai pris. » 4 Les Israélites répondirent : « Tu ne nous as ni exploités, ni causé du tort, et tu ne t'es jamais laissé acheter par un cadeau. » 5 Samuel reprit : « Le Seigneur et le roi sont donc témoins aujourd'hui que vous n'avez rien à me reprocher. » — « C'est exact », répondirent-ils.

6 Samuel leur dit encore : « Le Seigneur en est témoin, lui qui s'est servi de Moïse et d'Aaron pour faire sortir d'Égypte vos ancêtres p . 7 Maintenant donc, comparaissez en justice avec moi devant le Seigneur. Rappelez-vous d'abord tous les bienfaits qu'il vous a accordés, à vous et à vos ancêtres. 8 Après que Jacob et les siens se furent rendus en Égypte, vos ancêtres, persécutés, ont appelé le Seigneur à l'aide q  ; le Seigneur a envoyé Moïse et Aaron pour les faire sortir d'Égypte et les installer dans ce pays-ci. 9 Mais vos ancêtres ont ensuite oublié le Seigneur leur Dieu. C'est pourquoi il a permis à Sisra, général de l'armée de Hassor, aux Philistins et au roi de Moab, de les combattre et de les vaincre r . 10 Vos ancêtres ont de nouveau appelé le Seigneur à l'aide ; ils ont déclaré : «Seigneur, nous sommes coupables, car nous t'avons abandonné pour adorer les idoles des dieux Baals et de la déesse Astarté s . Mais maintenant, délivre-nous de nos ennemis et nous te servirons !» 11 Alors le Seigneur a envoyé Gédéon, Bédan, Jefté t , et finalement moi, Samuel, pour vous délivrer des ennemis qui vous entouraient. Ainsi vous avez pu habiter en sécurité dans le pays. 12 Mais quand vous avez vu Nahach, roi des Ammonites, venir vous attaquer, vous m'avez dit : «Nous voulons un roi !» comme si le Seigneur n'était pas votre roi u . 13 Eh bien, vous l'avez, le roi que vous avez choisi, vous l'avez demandé et le Seigneur vous l'a accordé. 14 Si désormais vous respectez et servez le Seigneur votre Dieu, si vous lui obéissez sans vous révolter contre ses commandements, si vous le suivez, vous et votre roi, tout ira bien. 15 Mais si vous ne lui obéissez pas, si vous vous révoltez contre ses commandements, le Seigneur vous fera sentir sa puissance, à vous et à vos ancêtres v . 16 Et maintenant, tenez-vous prêts à regarder le grand prodige que le Seigneur va accomplir sous vos yeux : 17 C'est l'époque de la moisson du blé, n'est-ce pas ? Je vais prier le Seigneur, et il fera gronder le tonnerre et tomber la pluie w . Ainsi vous découvrirez la grandeur de la faute que vous avez commise envers le Seigneur en demandant un roi. »

18 Samuel pria le Seigneur, qui, le jour même, fit gronder le tonnerre et tomber la pluie. Alors tout le peuple fut rempli d'une grande crainte à l'égard du Seigneur et de Samuel, 19 et ils dirent à Samuel : « Supplie le Seigneur ton Dieu en notre faveur, afin que nous ne mourions pas, car à tous nos péchés, nous avons ajouté celui de demander un roi. » — 20 « N'ayez pas peur, répondit Samuel. Certes, vous avez commis cette faute grave. Mais ne vous détournez plus du Seigneur, servez-le de tout votre coeur. 21 Si vous vous détourniez de lui, ce serait pour servir des faux dieux, incapables de secourir ou de sauver quelqu'un, puisqu'ils sont des faux dieux. 22 Le Seigneur ne vous abandonnera pas, car c'est lui-même qui a voulu faire de vous son peuple, et il tient à préserver son renom. 23 Quant à moi, je me garderai bien de pécher contre le Seigneur en cessant de prier pour vous ; je continuerai de vous indiquer le bon et droit chemin. 24 De votre côté, reconnaissez l'autorité du Seigneur, servez-le sincèrement, de tout votre coeur, et considérez tous les grands prodiges qu'il a accomplis en votre faveur. 25 Mais si vous faites le mal, vous serez détruits, vous et votre roi. »


p Voir Ex 6.26.



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