Image

Bible en français courant
© Société biblique française, 1997


péricope précédente | péricope suivante |

Révolte contre les Philistins. Faute de Saül

13 1  x 2 Saül choisit parmi les Israélites trois mille soldats, dont deux mille restèrent avec lui à Mikmas et dans la région montagneuse de Béthel, tandis que les mille autres s'installèrent avec son fils Jonatan à Guibéa de Benjamin y . Saül renvoya les autres Israélites chez eux.

3 Un jour, Jonatan tua le gouverneur philistin établi à Guéba z . Les Philistins l'apprirent. Saül fit sonner de la trompette dans tout le pays, car il se disait : « Il faut que les Hébreux le sachent ». 4 Les Israélites apprirent que Saül avait tué un gouverneur philistin et provoqué ainsi la colère des Philistins à l'égard d'Israël. Alors toute l'armée se rassembla auprès de Saül au Guilgal a . 5 Les Philistins de leur côté s'étaient rassemblés pour combattre Israël : ils avaient trente mille chars, six mille cavaliers, et des soldats aussi nombreux que des grains de sable au bord de la mer. Ils vinrent camper à Mikmas, à l'est de Beth-Aven b . 6 Lorsque la population israélite se vit menacée de si près, les gens allèrent se cacher dans des cavernes, des trous, des failles de rocher, des souterrains et des citernes. 7 Certains d'entre eux franchirent le Jourdain pour se réfugier dans les territoires de Gad et de Galaad.

Pendant ce temps, Saül était encore au Guilgal et toute son armée tremblait de peur. 8 Durant sept jours, on attendit le moment du rendez-vous que Samuel avait fixé c , mais Samuel n'arriva pas au Guilgal. Les soldats commencèrent à abandonner Saül et à se disperser. 9 Alors Saül ordonna de préparer les animaux pour le sacrifice complet et les sacrifices de communion, puis offrit lui-même le sacrifice complet d . 10 Il achevait cette cérémonie lorsque Samuel arriva. Saül alla au-devant de lui pour le saluer. 11 « Qu'as-tu fait là ? » lui demanda Samuel. Saül répondit : « J'ai vu que les soldats m'abandonnaient et que tu n'étais pas venu au rendez-vous ; de plus, je savais que les Philistins étaient rassemblés à Mikmas. 12 J'ai alors pensé qu'ils allaient venir nous attaquer au Guilgal avant que nous ayons pu nous rendre le Seigneur favorable. C'est pourquoi j'ai pris la responsabilité d'offrir moi-même le sacrifice complet. » — 13 « Tu as agi comme un insensé ! lui dit Samuel. Tu n'as pas tenu compte de l'ordre que tu as reçu du Seigneur ton Dieu. Si tu l'avais fait, le Seigneur aurait permis que ta famille règne pour toujours sur Israël. 14 Mais maintenant, ton règne ne durera pas. Le Seigneur s'est choisi un homme qui correspond à son désir, et il l'a désigné comme chef de son peuple e , puisque tu n'as pas obéi à ses ordres. »

15 Samuel quitta le Guilgal et s'en alla de son côté. Le reste de la troupe accompagna Saül lorsqu'il partit du Guilgal pour rejoindre ses autres soldats à Guibéa de Benjamin f . Saül passa en revue les soldats qui se trouvaient encore auprès de lui : ils étaient environ six cents. 16 Saül s'installa à Guéba de Benjamin avec son fils Jonatan et la troupe qui lui restait, tandis que les Philistins campaient à Mikmas. 17 Un jour, une troupe de choc sortit du camp philistin et se divisa en trois sections. La première section prit la direction d'Ofra, dans le territoire de Choual g , 18 la seconde, celle de Beth-Horon, et la troisième, celle de la frontière, par le chemin qui domine la vallée des Hyènes, côté désert h .

19 A cette époque, on ne trouvait aucun forgeron dans tout le territoire d'Israël, car les Philistins ne voulaient pas que les Hébreux puissent se fabriquer des épées ou des lances. 20 Chaque Israélite devait se rendre chez un forgeron philistin pour faire aiguiser son soc de charrue, sa pioche, sa hache ou son pic i . 21 L'aiguisage d'un soc de charrue, d'une pioche, d'une fourche, d'une hache, ou le redressement d'un aiguillon à bétail coûtait les deux tiers d'une pièce d'argent. 22 Au jour du combat, la troupe de Saül et Jonatan se trouvait donc dépourvue d'épées et de lances. Seuls le roi et son fils en possédaient.

23 Un groupe de soldats philistins alla prendre position au col de Mikmas.


x Le verset 1 (absent dans l'ancienne version grecque) apparaît dans le texte hébreu sous une forme incomplète Saül était âgé de... ans quand il devint roi, et il régna...-deux ans sur Israël.



Close